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Crypto 101:比特币解决了什么问题?

比特币并非凭空出现。实际上,互联网原生货币的概念,早已内置在互联网的基本程式协议当中。你可能见过「Error 404」,当你输入不存在的网址时会收到此讯息;而其实还有「Error 402」, 当用户支付的款项不足时就会出现— 这代表早在70年代,互联网程式协议的编写者,已经考虑到互联网应该具有原生货币。由70年代至今的数十年,数码货币的概念逐步累积与蕴酿,带来比特币的出现。

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比特币的起源

由70年代至今的数十年间,「数码货币」、「数码现金」的项目先后面世。 1989年,David Chaum计划创建一种中心化的「电子货币」(electronic money),该货币运用了多项加密协议架构,例如公私钥加密技术等,相关加密技术亦有应用于目前的加密货币。我们不会详细介绍每个项目,但是当中许多项目确实有共通之处。在比特币问世前的20年当中,所有这些数码货币项目各自具备创新技术,这些创新技术都融入成为比特币程式协议的一部分。

早期数码货币项目的问题,往往在于它们无法将所有合适的元素充分整合,而比特币则成功做到,当中一大关键在于中心化与去中心化的架构选择。既然组织或机构均以中心化方式营运,且很容易就可被政府取缔,为什么不少数码货币项目仍选择采用中心化架构、设立中央数据伺服器?答案在于中心化架构似乎可有效解决「双重支付」问题。

「双重支付」问题

「双重支付」问题指的是数码物件非常容易被复制,这包括加密货币。包括比特币等加密货币,背后仍是由程式编码组成。即使加密货币具有加密技术保障,假如该加密货币的拥有者,可以快速地复制代币,并用这些「伪造」的加密货币在整个网络流通,将会对该加密货币的价值带来什么影响?如果有人能自行凭空制造出同样可流通的加密货币,那么这种加密货币就不会具有长远的价值。

制造数码代币的复制版、并多次使用,就是所谓「双重支付」问题。正是这个特殊的问题,迫使早期的数码货币系统,往往采用中央数据伺服器,作为中央交易与清算场所、或单一「总账簿」。在这种中央式的系统设计中,如果Alice想将一枚数码代币发送给Bob,她不能直接发送,此宗交易需要发送到中央伺服器,该伺服器可以直接从Alice的帐户扣除一枚数码代币,将一枚代币输出给Bob — 所有交易均依赖中央伺服器处理。

谁是中本聪(Satoshi Nakamoto)

在数码货币领域,大量开发人员及团队都试图解决这个问题,但中本聪是第一个成功达成的「人」。中本聪提出的解决方案,背后概念很简单,并非由一部中央伺服器或一个机构单位,来追踪及记录谁人在何时拥有多少加密货币,而是交由整个网络共同参与完成。没有一部记录「总账簿」的中央伺服器,而是每部运行比特币软件的运算电脑,都具有公共交易账簿的副本,所有账簿副本在网络上的所有节点之间复制和共享。没有一部中央伺服器决定谁人在何时拥有多少加密货币,而是由整个网络共同追踪及记录。

通过整合早期数码现金项目的各项创新技术,比特币解决了双重支付问题,实现真正的创新技术。

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